Omar Faruk Tekbilek

Έχοντας τιμηθεί ως ειρηνοποιός και δεξιοτέχνης στο είδος του, ο Omar Faruk Tekbilek είναι σήμερα ένας από τους πλέον περιζήτητους μουσικούς, το έργο του οποίου υπερβαίνει τα πολιτικά σύνορα ενώ διατηρεί τις παραδοσιακές ευαισθησίες με έναν τρόπο που ελάχιστοι καλλιτέχνες καταφέρνουν.
Ο Omar Faruk ήταν ένα παιδί-θαύμα στον τομέα της μουσικής. Γεννήθηκε στα Άδανα της Τουρκίας, σε μια μουσική οικογένεια που καλλιέργησε τα πρώιμα ταλέντα του. Σε ηλικία οκτώ ετών ξεκίνησε τη μουσική του σταδιοδρομία αναπτύσσοντας δεξιοτεχνία στο καβάλ, ένα μικρό διατονικό φλάουτο. Ταυτόχρονα πραγματοποίησε θρησκευτικές σπουδές, σκεπτόμενος να γίνει μέλος του Κλήρου ή Ιμάμης. Το ενδιαφέρον του για τη μουσική καλλιεργούνταν από τον μεγαλύτερο αδελφό του κι έναν γεμάτο κατανόηση θείο, ο οποίος ήταν ιδιοκτήτης καταστήματος μουσικών οργάνων και του έδινε μαθήματα. “Είχε ένα κατάστημα μουσικών ειδών αλλά ασκούσε και άλλο επάγγελμα στη διάρκεια της ημέρας. Έτσι μου είπε να έρχομαι μετά το σχολείο, να ανοίγω το κατάστημα και, σε αντάλλαγμα, με δίδασκε.” Καθώς εργαζόταν στο κατάστημα, ο Omar Faruk έμαθε τους περίπλοκους ρυθμούς της τουρκικής μουσικής, να διαβάζει κλίμακες και άλλα βασικά στοιχεία. Διδάχθηκε και, εν τέλει, έγινε δεξιοτέχνης σε πολλά μουσικά όργανα, όπως στο νέι (φλάουτο από καλάμι), τον ζουρνά (ένα όργανο που μοιάζει με όμποε, με διπλό αυλό και ήχο που θυμίζει το βούισμα των μελισσών), τον μπαγλαμά (λαούτο με μακρύ λαιμό), το ούτι (το κλασικό λαούτο), καθώς και διάφορα κρουστά. Σε ηλικία 12 ετών ξεκίνησε εμφανίσεις σαν επαγγελματίας μουσικός σε τοπικούς μουσικούς χώρους.
Το 1967, δεκαέξι ετών, εγκαταστάθηκε στην Κωνσταντινούπολη, όπου για όλη την επόμενη δεκαετία εργάστηκε μαζί με τον αδελφό του ως μουσικός, συμμετέχοντας σε διάφορα σχήματα, ανάλογα με τη ζήτηση. Ο Omar Faruk παρέμεινε πιστός στις λαϊκές του ρίζες, αλλά κατά τη διάρκεια αυτής της φρενήρους περιόδου εργασίας στη μουσική σκηνή της μητρόπολης, εξερεύνησε τόσο τα διάφορα στυλ (το αραβικό, το τουρκικό και το δυτικό) όσο και τις δυνατότητες σύνθεσης που παρέχει το στούντιο ηχογράφησης. Στην Κωνσταντινούπολη συνάντησε επίσης τους Δερβίσηδες Mevlevi, το παλαιό Τουρκικό Τάγμα Σούφι. Μπορεί να μην προσχώρησε στο τάγμα, αλλά ο επικεφαλής ερμηνευτής νέι, ο Aka Gündüz Kutbay, έγινε γι' αυτόν μια ακόμη πηγή έμπνευσης. Ο Omar Faruk επηρεάστηκε βαθιά από τη μυστικιστική προσέγγιση των Mevlevi και το πάντρεμα του ήχου και της ψυχής. Την ίδια περίοδο μυήθηκε στη Hatha Yoga καθώς και στα Tai Chi και Chi Gong, που συνεχίζει να ασκεί σε καθημερινή βάση.
Τα ταλέντα του Omar Faruk άνθισαν στο στούντιο, στην Κωνσταντινούπολη, καθώς συνεργάστηκε με μερικούς από τους σημαντικότερους Τούρκους μουσικούς, όπως οι Orhan Gencebay και İsmet Sιral (φλάουτο και σαξόφωνο), Burhan Tonguç (κρουστά) και, μεταξύ άλλων, οι τραγουδιστές Ahmet Sezgin, Nuri Sesigüzel, Mine Koşan και Huri Sapan.
Έχοντας εδραιωθεί ως ένας από τους καλύτερους μουσικούς της Τουρκίας, ξεκίνησε περιοδείες σε Ευρώπη και Αυστραλία. Το 1971, σε ηλικία 20 ετών, πραγματοποίησε την πρώτη του περιοδεία στις Η.Π.Α. ως μέλος τουρκικού μουσικού σχήματος κλασικής και παραδοσιακής μουσικής. Κατά τη διάρκεια της περιοδείας του εκεί συνάντησε τη μέλλουσα σύζυγό του, Σούζαν, και το 1976 εγκαταστάθηκε στη Βόρεια Νέα Υόρκη για να την παντρευτεί.
Στις Η.Π.Α. είχε ελάχιστες επιλογές ως Τούρκος μουσικός. Έτσι δημιούργησε ένα συγκρότημα με το όνομα “Sultans”, σε συνεργασία με έναν Αιγύπτιο στα πλήκτρα, έναν Έλληνα στο μπουζούκι και τον γαμπρό του στα κρουστά. Ξεκίνησε ως συγκρότημα ποπ αλλά πολύ γρήγορα εξελίχθηκε σε ένα σχήμα του οποίου η μουσική είχε αναφορές σε όλη την Εγγύς Ανατολή, προσελκύοντας, έτσι, την προσοχή των φίλων της μουσικής της Μέσης Ανατολής. Κατάφεραν να ηχογραφήσουν πέντε άλμπουμ εκείνη την περίοδο, αλλά ο Omar Faruk παρέμενε άγνωστος εκτός της τοπικής μουσικής του κοινότητας. Αυτό θα άλλαζε τελείως με τη μοιραία συνάντησή του με τον Brian Keane, το 1988. Τα επόμενα χρόνια οι δυο τους παρήγαγαν έξι ακόμα ηχογραφήσεις, που εκτόξευσαν τον Omar Faruk στην παγκόσμια μουσική σκηνή.
Έκτοτε, ο Omar Faruk Tekbilek έχει εδραιωθεί ως ένας από τους πλέον δεξιοτέχνες ερμηνευτές μουσικής της Μέσης Ανατολής, παγκοσμίως. Ως κατεξοχήν δεξιοτέχνης σε πολλά μουσικά όργανα, έχει συνεργαστεί με μουσικούς διεθνούς φήμης όπως ο τζαζ τρομπετίστας Don Cherry, ο πιανίστας και βιμπραφωνίστας Karl Berger, ο πρώην ροκ ντράμερ των “Cream”, Ginger Baker, αλλά και οι Ofra Haza, Simon Shaheen, Hossam Ramzy, Glen Velez, Bill Laswell, Mike Mainieri, Peter Erskine, Trilok Gurtu, Jai Uttal, Steve Shehan κ.α. Έχει συμβάλλει στη μουσική σύνθεση και ηχογράφηση πολλών τηλεοπτικών και κινηματογραφικών ταινιών καθώς και σε ηχογραφήσεις άλμπουμ παγκόσμιας θρησκευτικής μουσικής, ενώ έχει πραγματοποιήσει μεγάλες περιοδείες σε όλη τη Μέση Ανατολή, την Ευρώπη, την Αυστραλία, τη Βόρεια και την Νότια Αμερική.
Η μουσική του έχει τις ρίζες της στην παράδοση, έχοντας ταυτόχρονα επηρεαστεί από τους σύγχρονους ήχους. Αντιλαμβάνεται την προσέγγισή του ως “κοσμική”, με την έννοια της συμπαντικότητας, ενώ η δέσμευσή του απέναντι στη μουσική έχει βαθύτατες ρίζες. Οι τέσσερις πυλώνες της δημιουργικότητάς του είναι ο μυστικισμός, η λαϊκή παράδοση, το συναίσθημα και η φαντασία. Όπως ο ίδιος ο Omar Faruk, η μουσική του συμβολίζει την ποικιλότητα μεσα στην ενότητα.